Peasants on Zanzibar – Paradise on a budget.

It’s not a secret that we’re crossing Africa in…let’s call it: most affordable way. OK, we’re traveling like peasants and we’re proud of it.
We’ve put aside binge drinking, and every day we need to decide on good food or tolerable accommodation.
Let’s face it, if one of you will ask me for my banking details I wouldn’t hesitate for a second, but to be honest core of this trip would stay the same.

The core is to get the most out of the places we’re visiting and there are many times we’re not frugal with things labeled “experiences”. Although everything tastes better on a sale!
Most of the time, people don’t even know how cheap you can have fun in those very touristic and expensive destinations. More than 2 weeks on Zanzibar cost us 150 USD and I’ll let it speak for itself.


Don’t start with “oh, but tickets to Tanzania are very expensive”, not true. We have met the couple who paid for both way tickets from Poland to Zanzibar 250 USD (this way you can subtract 40 USD ferry from our budget, even better!). But let’s not talk about ways to find cheap flight tickets, this is my mom’s profession and she can write a bible type of book about it. In this matter, I know nothing and she’s a pro, I can give you her e-mail ;).

How to get on the Island?
Ferry. In Dar you’ve got whole street full of quarters selling Zanzibar ferry tickets, the price range is wide, and everybody is tempting you with “the best offer” or “the cheapest” slogans. Most of the time it’s not true, don’t let people decide for you. “Slow ferries” are cheaper, and it takes 3 hours or the whole night (in terms of evening transit) to get to the Paradise. With a company named FLYING HORSE, the cost is 20 USD, not bad considering that 35 USD was the cheapest offered by the salesclerk.
Try and speak with people directly in the quarters, otherwise, you’ll just fill a dealer pockets.
All the ferries are comfortable! As a foreigner, you cannot use economy class and you’re forced into a VIP section, with a TV, plenty of leg room, and -working too well- air conditioning. Evening ferry gives a chance to save some money on an accommodation if you’re the owner of the sleeping bag, while morning one is perfect to get on Zanzibar quickly.


How to find cheap accommodation?
Zanzibar in this matter is atrocious, Stone Town is particularly bad. Here, everything is overpriced! But there is a solution, might be a great option for few days in a Town, and many low-key places a bit further away or owned by locals are far more open to a price bargain.
We stayed with our friend from, the Internet is a great place to meet people from all around the world. Take advantage of it!
While looking for housing around the Island, it’s best to speak with the manager of hotels and lodges. We slept in our Orange Chut, even though Zanzibar is not a camper’s friendly place. We never paid more than 5 USD, and it’s huge considering that the cheapest lodges are for 20 USD!


DO NOT book accommodation in advance, there are plenty of places not included on popular booking websites like or You’ll find a place suitable for your budget – this should apply not only to Zanzibar but the whole Africa. Don’t waste your money, please.

How to move around the Island?
Dala Dalas. There is no other answer, no taxis, no motorcycles, no tuk-tuks. NOTHING WILL BE BETTER THAN DALA DALA*.
They’re driving in every corner of the Island, every 2-5 minutes and they cost around 0.5 USD for an hour drive. Great, because Zanzibar is tiny – from one side to the other you’ll get in 3-4 hours, with the main stop in Town which is the only place to withdraw money as well.
This is also a wonderful way to observe local life and for a short time to be a part of it.


How to find cheap tours?
Organize them yourself. Zanzibar is small and fairly easy to move around (dala dalas!!!). Everything booked through the agency or even with some street dealers will be at least 4 times more expensive than when you’ll do it on your own. This paradise is also safe to travel, no need to pay more than necessary.
Of course, there are things you cannot do completely by yourself, like for example visiting neighboring islands. In this case, try to speak with boatman (not the street dealer), bargain, offer the price in Tanzanian Shillings, not USD (this one is making a huge difference!) and be very assertive. They have their tricks, but at the end, you are their money supplier and hustling is not a way to do things.


I would recommend you few tours:
– Jozani Forest. Organize it yourself! Catch dala dala to the forest (0.7 USD), the entrance fee is not negotiable (8 USD) but includes a guide and it’s the only place to see red colobus monkey. Worth it.
From Stone Town, you can do it in one day, so there is no need to look for the lodging in the area.


– Prison Island (Changuu Island). Speak with the boatman, the price can be as low as 15 USD. The Island served as a prison for troublesome slaves around 1860. Now it’s home for giant turtles, and is full of beautiful spots, like long platform leading to the Island.


– Mnemba Island, snorkeling on reefs and swimming with dolphins. Speak with the boatman if you’re in the northern Zanzibar, from any other place, walk along the beach and talk with the dealers. The average price for a local tour is 20 USD, which is already less than half of an organized tour price. We bargained the price to 11 USD, covering lunch, equipment and 4 hours on the shore of this beautiful tiny Island (very proud of Radek’s negotiation skills).


– Drive around. The Island is diverse and staying more than 3 nights in one village is boring. There is a lot to see and with such a cheap transport it’s a sin not to explore a bit.

How to eat nice and cheap?
Food is the most important part of discovering other cultures. Eating poorly is not an option for me even if I’ll end up fat (and I’m getting there)! We quickly learned that to eat good you don’t need to eat fancy.
Local “restaurants” – barracks, with few chairs and tables, ground kitchen somewhere behind a wall and bowl with water to wash hands – looks terrifying for westerners but the food -a lot of it- and atmosphere of a place combined with a 2 USD tag on a meal is paying off pretty quickly. We love them! Food is fresh and tasty, people are treating you completely different than “normal” tourists and -bonus- we never had any stomach problems afterward. This all made us look for those ugly places in every city we’re staying in.


Other method is to look for busy -but not tourist busy- places. This way we found Lukmaan in Stone Town. It’s rationally priced buffet with fresh seafood, delicious spiced rice and veggies and some baked or fried dough goods. We came back for masala, coconut veggie curry and spiced rice more than we should, but I have watery mouth even when I write it.


Last advice is to buy food on street markets, there is no better place to buy fresh bread, seafood, fruits and veggies that on a street market. It might be overwhelming at the beginning but it’s 100% worth the struggle. Dive in a crowd of people to realize that it’s also the best place to find tropical and sometimes even unknown things and simply try them out at a low cost.


Done. Recipe for cheap paradise. I don’t feel that we’ve lost anything by not sleeping in a fancy bungalow on a beach but in our Orange Chut, or by eating locally instead of all the same all-inclusive, by walking or using dala dalas instead of horribly expensive taxis and -most importantly- we’ve done the exact same tours as people who paid 100 USD but MUCH cheaper. All of this is not difficult or even time consuming, the only thing you need to do is go out and talk with locals. Isn’t traveling all about that in the first place?

Enjoy Zanzibar!

* Dala Dala Trade Union is not a sponsor of this article (but if you read it, contact me).


Żadna z tego tajemnica, że Afrykę przemierzamy w sposób…powiedzmy niebogaty. No dobra, tak naprawdę to podróżujemy za grosze i wcale nie jest nam z tego powodu głupio.
Nie stać nas na to żeby się upić i każdego dnia musimy wybierać między smacznym jedzeniem a znośnym zakwaterowaniem, szczerze mówiąc gdybyś spytał o dane do przelewu nie wahałabym się długo, ale kręgosłup tej ekspedycji pozostałby niezmienny.

Jak mówię kręgosłup, to mam na myśli dewizę „korzystać, ile się da” i na to pieniędzy nigdy nie żałujemy. A jednak za półdarmo wszystko smakuje lepiej!
Przeważnie ludzie nie mają pojęcia, ile radochy można mieć za grosze w tych popularnych -i drogich- turystycznych destynacjach. Za ponad dwa tygodnie na Zanzibarze zapłaciliśmy 540 zł, i niech to mówi samo za siebie.

I na pewno ktoś zaraz wyskoczy z tekstem „ale to bilety do Tanzanii kosztują majątek”, co nie zawsze jest prawdą. Na Zanzibarze poznaliśmy parę, która za bilety w tę i nazad zapłaciła 900 zł (dzięki temu nie wydali 144 zł na prom, nawet lepiej!). Tylko nie rozmawiajmy o sposobach na tanie latanie, to jest działka mojej mamy i bez niej ani rusz (mogę podać email).

Jak dostać się na Wyspę?
Prom. W Dar es Salaam uliczki pełne są budek sprzedających bilety na promy, ceny są różne a slogany typowe „najtaniej i najlepiej” co z prawdą ma zazwyczaj niewiele wspólnego. „Powolne promy” są tańsze od tych szybkich a na Zanzibar i transportują w 3 godziny. Chyba, że mówimy o wieczornych przeprawach, wtedy do Raju dociera się rano – ja nie narzekam, przynajmniej nie wydaliśmy kasy na nocleg! My, wody Oceanu Indyjskiego pokonaliśmy promem o wdzięcznej nazwie FLYING HORSE, latający koń kosztował nas 72 zł i jest to naprawdę dobra cena biorąc pod uwagę, że uliczni handlarze sprzedają bilety za minimum 126 zł.
Dobrze jest rozmawiać o cenach bezpośrednio w punktach sprzedaży, handlarze zazwyczaj narzucają sobie niezłą marżę. Co do komfortu to nie jest on specjalnie związany z ceną, zagraniczni nie mogą podróżować w klasie ekonomicznej więc chcesz czy nie, lądujesz w strefie VIP, gdzie klimatyzacja rozkręcona jest na maksa, miejsca na nogi w bród a telewizor gada przez cały czas. Dla posiadaczy śpiworków wieczorny prom jest sposobem na tani nocleg za to poranny pozwala szybko dotrzeć tam, gdzie się chce.

Jak znaleźć tanie zakwaterowanie?
W tej materii Zanzibar jest bezlitosny, Kamienne Miasto wręcz zabójcze. Tutaj, wszystko jest za drogie! Nie ma jednak sytuacji bez wyjścia, z pomocą na parę dni w mieście przychodzi, wiele kwater prowadzonych przez lokalsów czy położonych dalej od starówki jest skorych do negocjacji. My z kolei nocowaliśmy u znajomej poznanej na, Internet to doskonałe miejsce do budowania zagranicznych kontaktów, trzeba z tego korzystać!
Szukając noclegu w innych częściach wyspy najlepiej jest rozmawiać z menadżerem hotelu czy resortu. My spaliśmy w Pomarańczowej Chacie, mimo że wszyscy nam mówili, że na Zanzibarze kemping nie jest możliwy. Po prostu ugadaliśmy warunki i cenę z menadżerem, w efekcie na nocleg nigdy nie wydaliśmy więcej niż 18 zł, mimo że -oficjalnie- tani nocleg na Zanzibarze to zazwyczaj 70 zł!

NIGDY nie rezerwuj noclegu z wyprzedzeniem, Afryka jest pełna kwater nie uwzględnionych na popularnych stronach jak czy Bez problemu znajdziesz nocleg na każdą kieszeń – ta rada jest uniwersalna i nie zamyka się na Zanzibarze. Nie wyrzucaj pieniędzy w błoto, proszę!

Jak poruszać się po Wyspie?
Dala Dala. Nie ma innej odpowiedzi, żadne taksówki, motorki czy tuk tuki. NIC NIE JEST LEPSZE NIŻ DALA DALA*.

Jeżdżą po każdym zakątku Wyspy, co 2-5 minut i kosztują 1,80 zł za godzinny przejazd. Kolejna świetna wiadomość to to, że Zanzibar jest malutki – z jednego krańca wyspy na drugi jedzie się 3-4 godziny z głównym przystankiem w Kamiennym Mieście, które jest również posiadaczem wszystkich bankomatów.
Taki transport daje też niepowtarzalną szansę popatrzenia na lokalne życie i mimo, że na krótko, pozwala być jego częścią.

Jak znaleźć tanie wycieczki?
Zorganizuj je sam. Zanzibar jest mały i relatywnie łatwo się po nim jeździ (dala dala!!!). Wszystko co zarezerwujesz przez agencję czy nawet z ulicznymi handlarzami będzie co najmniej 4 razy droższe od wycieczek własnych. Jak to w Raju bywa jest tu też bezpiecznie, nie ma więc wymówki na przepłacanie.

No i oczywiście są takie wycieczki, który samodzielnie zorganizować się nie da, jak na przykład wszystkie wycieczki na okoliczne wysepki. W takim wypadku warto jest znaleźć kapitana (nie ulicznego handlarza), targować się, proponować ceny w Szylingach Tanzańskich a nie w USD (to robi ogromną różnicę!) no i być bardzo asertywnym. Oni mają swoje sztuczki, żeby zarobić jak najwięcej, ale na końcu to Ty decydujesz co jest dla Ciebie warte danej stawki, nie daj się szantażować, to nie jest w porządku.

My polecamy zrobić na Zanzibarze kilka rzeczy:
– Las Jozani. Zorganizuj sam! Złap dala dala do lasu (2,5 zł), tam trzeba opłacić wstęp i tutaj nie ma targowania (29 zł) ale w cenie jest przewodnik no i jest to jedyne na świecie miejsce do wypatrzenia czerwonej gerezanki (taka małpa). Warto.
Z Kamiennego Miasta to wycieczka na jeden dzień więc nie ma potrzeby szukać w okolicy noclegu.
– Więzienna Wyspa (Wyspa Changuu). Rozmawiaj z kapitanem łodzi, cenę można targować do około 54 zł. Wyspa w 1860 służyła jako areszt dla problematycznych niewolników, teraz jest domem olbrzymich żółwi i pełna jest urokliwych miejsc, jak długi pomost prowadzący do wysepki przez mieliznę.
– Wyspa Mnemba, nurkowanie na rafach i pływanie z delfinami. Dogadaj się z kapitanem, jeśli jesteś na północnym wybrzeżu Zanzibaru, z każdego innego miejsca po prostu przejdź się po plaży i popytaj różnych handlarzy. Cena wycieczki organizowanej lokalnie to około 72 zł i jest to mniej niż połowa ceny wycieczki organizowanej przez agencje czy hotele. Nam udało się wytargować 40 zł, w co wliczony był transport, przekąski i sprzęt na 4 godziny nurkowania na rafach tej ślicznej wysepki (bardzo jestem dumna z umiejętności negocjacyjnych Radosława)
– Zjedź Zanzibar wybrzeżem. Wyspa jest piękna i bardzo różnorodna, siedzenie w hotelu w jednym miejscu jest nudne już po 3 dniach. Tu naprawdę jest co zwiedzać a przy tak tanim transporcie aż żal się lenić, eksploruj.

Jak jeść tanio i smacznie?
Jedzenie jest najważniejszą częścią odkrywania innych kultur. Dla mnie kiepskie jedzenie jest największą katorgą i nawet jeśli skończę tłusta (a właśnie w tym kierunku to wszystko idzie) to nie mam zamiaru sobie odmawiać! Na szczęście szybko zauważyliśmy, że żeby jeść smacznie wcale nie trzeba jeść wytwornie.

Lokalne „restauracje” – baraki z paroma stolikami i krzesłami, kuchnia lepianka tuż za ścianą i kranik z wodą do mycia rąk – dla kogoś z zachodu wejście w takie miejsce kończy się traumą, ale wystarczy poczekać na porcję jedzenia -ogromną- i dać się ponieść atmosferze miejsca, w którym posiłek kosztuje 7 zł żeby zrozumieć, że lepiej trafić się nie dało. Uwielbiamy takie miejsca! Jedzenie zawsze jest świeże, ludzie szybko przestają traktować Cię jak tradycyjnego turystę no i -bonusik- nigdy nie mieliśmy po takiej uczcie problemów żołądkowych. Teraz szukamy lokalnych „restauracji” w każdym mieście, w którym przyszło nam nocować.
Inną świetną metodą jest szukać miejsc, w których nie ma wolnych stolików (mają być zajęte przez lokalsów a nie turystów). W ten sposób w Kamiennym Mieście trafiliśmy na Lukmaana. Bufet pełen świeżych owoców morza, ryb, fantastycznie przyprawionego ryżu, warzyw i pieczonych czy smażonych buł w bardzo racjonalnych cenach. Wracaliśmy aż za często na michę ryżu z masalą i warzywne curry z mlekiem kokosowym, ale nawet teraz ślinka mi cieknie na myśl o takim obiedzie.
Ostatnia rada to kupować jedzenie na straganach, nie znaleźliśmy lepszego i tańszego sposobu na kupienie świeżego pieczywa, owoców morza czy warzyw i owoców. Na początku cały ten rozgardiasz może przytłaczać, ale warto się przemóc i wejść w wir ludzi. Jest to też najlepsza metoda, żeby spróbować najdziwniejszego jedzenia świata i sprawdzić, czy nam smakuje (za naprawdę niewielkie pieniądze).

Porobione. Przepis na tani Raj. Raczej nic nas nie ominęło dlatego, że spaliśmy w Pomarańczowej Chacie na plaży zamiast w drogich bungalowach, czy przez to, że jedliśmy lokalnie zamiast zapychać się monotonnym all-incusive, dlatego że jeździliśmy dala dala zamiast przepłacać na taksówkach. Najważniejsze jest jednak to, że zorganizowaliśmy sobie te same wycieczki co turyści płacący 400 zł, po prostu ZNACZNIE taniej. To wszystko nie jest trudne ani nawet czasochłonne, wymaga od nas jedynie otwartości na świat, którego teraz jesteśmy częścią. Czy to właściwie nie jest powód, dla którego podróżowanie tak nas kręci?

Baw się dobrze na Zanzibarze!

*Związki Zawodowe Dala Dala nie są sponsorem tego artykułu (ale jeśli to czytacie to proszę o kontakt).


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s